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◆小学校の新学期
小学校の新学期にはいろいろなものが必要です。
長い夏休みの後に新学年がスタートするのを、こちらでは 
"Back to School"というのですが、その時期になると事務用品を扱っている店では決まって "Back to School Sale"と名づけられたセールがあります。これは、新学期のスタートに合わせて必要な学用品を安く売り出すセール、ということ。

生徒たちは、前学年の最終日に"Supply List"と呼ばれるリストをもらってきます。
そこに、新学年での必要な学用品のリストが載っているというわけ。
親はそれにしたがって学用品を購入しなければいけません。それがけっこういろいろ必要なのです。

たとえば5年生の私の子供の場合
1.電卓 2.色鉛筆1セット 3.コンパス
4.硬い表紙のノート2冊 5.柔らかい表紙のノート4冊 6.クレパス
7.クレヨン24色 8.消しゴム 9.ティッシュ1箱
10.フェルトペン(8-12色) 11.のり 12.3つ穴のバインダー
13.バインダー用のノート用紙 14.辞書 15.マニラフォルダ
16.消しゴムつき鉛筆1ダース 17.赤鉛筆2本 18.黒かブルーのボールペン
19.油性マジック細字 20.マジック太字 21.中に金具のついた紙バサミ
22.バックパック(かばん) 23.分度器 24.定規
25.文具箱 26.はさみ 27.図工用エプロン
28.スポンジ    

という具合。もちろん、前年度から引き続き使えるものは使うとして、買う必要のあるものをリストアップしてからお店に行き、あれでもないこれでもない、といいながら買い揃えなくてはいけません。 この学用品も、もちろん学校によって必要なものは違ってきます。
同じ学校でも、学年ごとに違うのも当然。これだけのものを、子供の人数分だけそろえなければいけないのですから、親のほうも結構大変なのです。

そこで、"Back to School Sale"。文房具店だけとは限らず、スーパーマーケットの一角でも
していたり、Longsなどのドラッグストアでもしていて、この時期のチラシはこのセール一色、といった感じになります。
お店によっては、学校からもらったリストを忘れたりなくしてしまった人用にオアフ全島の学校のリストのコピーを備え付けておくサービスもあったりして、あの手この手で集客をしています。
クリスマスほどではないにしろ、一年に一度のかきいれどきでもあるのでしょうね。

さて、ようやく買い揃えたら、今度は名前書きです
面倒くさいと思いながらも、一応きまりだからと一つ一つに名前を書かせ、かばんに入れてようやく準備完了。
これだけの量を全てもってきなさい、というのですから、初日はかばんが重くて大変です。ほとんどを学校に置いてくるので、帰りはカラになるんですけどね。

これで全てが終わりかと思いきや、まだまだしなければいけないことが残っています。
学校初日、学校に持っていった学用品を全て置いてきたと思ったら、
今度は教科書を持って帰ってきます。
といっても、教科書は日本のように配布されるわけではありません。
こちらの教科書は「貸与」。学校の備品として人数分が用意されていますが、それを数年に渡って使いまわしをするのです。
教科書は、A4くらいの大きささのハードカバーで厚みが5センチもあろうかというような重い本。
これじゃぁ、毎年全員に配布なんてできないよね、と納得するような立派さです。
貸与ですから当然、学年末には学校に返却しなければいけないわけで、汚したり壊したりしないようにしなければいけません。書き込みも禁止。名前も直接書き込むわけにはいきません。
そこで初日以降の親の仕事が発生するわけです。
それは「教科書にブックカバーをつけること」です。
子供が「算数」とか「理科」とか「歴史」とか、持って帰ってきた教科書の分だけブックカバーをつけます。名前はそのブックカバーに書きます。
学年末に返却するときには、ブックカバーをばりばりとはがせばそれで元通り、というわけ。
このブックカバーも "Back to School Sale"で売っています。動物の写真のものや、キャラクターのものなど多種多様です。でも、あまり薄い紙だとすぐに破れてしまって、わずか一ヵ月後にカバーのかけなおし、なんてことになりかねないので、しっかりとしたものを選んだほうがよいようです。

人によっては、わざわざ買わずに、スーパーでくれる茶色の紙袋を切り開いて使う人もいるようです。
さぁ、これでようやく1年のスタートです。フッ(~ー~)

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